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对话平衡车之父把Solowheel带回中注意

2020.11.20 来源: 浏览:0次

对话「平衡车之父」:把Solowheel带回中国

1986年,崔健在北京「纪念国际和平年百名歌星演唱会」上吼出了《一无所有》,来自西方的摇滚乐第一次在中国大陆扎下了根,在那个特殊的历史时期,「迎进来」和「走出去」成了东西方文化融合与交流的重要符号,也是在这一年,Shane Chen(陈星)在北京农业大学获得农业气象学学位之后,前往美国闯荡。

次年,日本学者Kazuo Yamafuji教授创造出的事实告诉我们一种基于陀螺仪的灵论平衡装置,并且在日本申请了一项专利,也就是最初平衡车的雏形,但当时只是停留在了实验室阶段,没有商业化,当初谁也没想到平衡车在二三十年后成为风靡一时的科技产品。

「平衡车之父」Kazuo Yamafuji发明的平衡装置虽说是现代平衡车的雏形概念,但与现在市面上火热的扭扭车之类的产品,还是有很多差别的。

根据此前的媒体资料显示:

2008年,本田开发出一款靠腿来控制的两轮设备Winglet,2009年,又开发出一款称作式全方向平衡设备U3-X。到2011年,Segway 实现了自平衡车产品的商业化,并就其改进的技术和工艺申请了专利。

这类的平衡车多为双轮结构,靠腿部的动力杆或者手扶方向杆来进行平衡车的控制。

2010年,Shane Chen在美国发明了一款站立式、无需手扶、没有座椅、没有操纵杆的一款全新概念的独轮平衡车,并在美国和中国申请了专利,随后又基于这款独轮车技术发明了双轮的扭扭车。这两款产品出现的头几年,在媒体、各大消费电子展上大放异彩。灵活性更好、更有科技感,这两款产品在市场上十分风靡

Shane Chen于上月底回国,在深圳接受了(公众号:)的专访。

Shane Chen

在没有见到Shane Chen之前,一直觉得Shane Chen应该是一个具有「摇滚」属性的人,年少留洋、跨界发明、「怒怼」山寨,这些标签个个都充斥着反叛、激进、愤怒等摇滚的内核。但见面之后,Shane Chen给人的感觉就是一个普通的「技术宅」,穿着朴素,由于常年在国外,说中文时很多时候需要稍作停顿组织词句,说话慢条斯理,颇有科研院所里「老学究」的味道。

Shane Chen本身并不是机械专业毕业,搞「科技发明」算是跨界创业。农大毕业后初到美国,Shane Chen成为了DeCAgon Devices公司的一名产品设计师,该公司所从事的领域为环境与农业相关。

三年后,Shane Chen开始创业,创办CID Bio-Science——一家专门研发农业研究领域设备的公司。

据Shane Chen本人叙述,他平时有很多的概念和想法,并且他喜欢自己去做一些发明创造类的东西。估计他当时也没有想过,这个爱好会成为日后他人生最重要的一部分。

2003年,Shane Chen创办了一家新公司INVENTIST INC,把他平日业余爱好所发明的产品都放到这个公司来制造和销售。随着农业专业仪器市场需求量的下降,此前他的CID Bio-Science公司的业绩也受到了一定的影响,Shane Chen索性就直接将CID Bio-Science出售,把所有的精力都投入到了INVENTIST INC上,Solowheel品牌开始诞生。CID Bio-Science公司的出售,成为了Shane Chen人生中的一个重要转折点。

发明在Shane Chen专注发明创造的这些年,确实也做出了不少新奇的产品,其中最让他满意的就是Solowheel独轮车。

回忆起这项发明,Shane Chen说,灵感来自三十多年前他还没出国的时候。

我从小在北京长大,那个时候很喜欢滑冰,每年冬天都会去。在滑冰的时候,我就发现,人很容易抬起一只脚保持滑行的平衡,这个概念就一直在我的脑海里。

这其实是一个很普通的发现,Shane Chen当时也只是有一个模糊的概念,并没有想好要做什么。直到后来,Shane Chen看到有人把电机装到那种杂耍用的座椅式独轮车上,他就觉得很好奇,也想试一下,结果发现这种独轮车的学习成本非常高,单单是保持平衡就已经很难了。后来他也尝试过给独轮车放一个平衡电动机作为辅助控制,但是还是很难学。就在这时,他突然想起了滑冰。

人在滑冰时为什么单腿很容易保持平衡,独轮车一个轮为什么就难了呢?后来想到,人在滑冰时,保持平衡是利用了人体自己的调整和控制,人对这种平衡有天然的感觉。

由此,Shane Chen大胆的把独轮车的座椅去掉,尺寸做得更小,能够夹在两腿之间,然后靠人体自身保持左右平衡。样机做出来之后非常成功,站在车上的人能够很容易的保持平衡,学习成本只需要几分钟。

Solowheel独轮车发明之后,被放到了INVENTIST INC.公司旗下,成为了这个品类的起源品牌,一时间风靡全球。在独轮车已经开始被人们追捧的时候,Shane Chen也开始寻找新的灵感。

一次Shane Chen带着Solowheel独轮车去德国慕尼黑参展,在展会上,Shane Chen的女儿觉得无聊,开始玩起了独轮车。在过程中,他女儿左右脚各踩了辆,通过左右脚不同力度和速度来控制方向,这一小孩子无意间的行为,给了Shane Chen巨大的灵感。

把两个独轮车接到一起不就是一辆双轮的扭扭车么?

乐控Solowheel B5扭扭车

据Shane Chen回忆,双轮的扭扭车的发明很快,几乎没碰到什么站还会提供多种空气质量信息和科普知识难题,一实验就成功了。

山寨平衡车火起来之后,也给Shane Chen带来了很多困扰。

在初期,平衡车市场还属于寡头时代,Solowheel和Segway是市场的主流选择,无论是产品质量还是品牌形象都很健康,但是随着市场越来越火爆,中国无数山寨起家的小厂商也瞄准了这个品类,一时间,山寨品充斥了整个市场。

两年前曾经做过平衡车类的专题,当时有业内人士向透露,平衡车的工模早在2014年9月份就开始在市场流传了,一年的时间,深圳新成立的平衡车工厂就高达600家之多。

客观来说,想造一台平衡车并不难,就连Shane Chen本人在接受采访时也表示,平衡车的技术壁垒并不高,中国人很聪明,想模仿只是时间问题。

Shane Chen对山寨的爆发感到「愤怒」,一方面,觉得自己的专利成果没有得到应有的尊重,另一方面,良莠不齐的山寨品给这个品类的市场带来了毁灭性的打击,故障摔伤用户、电池爆炸等丑闻一时间充斥在各个科技媒体的报道之中,导致的直接结果是,全球多家航班停止对平衡车的托运,地方政府对于平衡车上路也进行了限制等等。

震惊全球的英国扭扭车爆炸事件

年间,大火的平衡车遇到了行业地震,15年,Shane Chen也把专利独家授权给了Razor,Razor拿到授权后,立马下状纸发给亚马逊,亚马逊也随之把除了Razor及其合作伙伴之外的扭扭车卖家下架。并在2016年年初,电动自平衡车产业联盟在北京成立,Shane Chen参与了自平衡式两轮电动车(专利号:ZL 2011 1 .7)的专利授权仪式。同年,中国电动平衡车生产企业纳恩博向美国国际贸易委员会ITC提交了两起337调查申请,Google「平衡车 337」关键字,可以看到整个平衡车行业专利纠纷的始末,在此不再赘述。

一时间,国内山寨厂商慌了,很多厂商纷纷默认侵权,退出行业,只有一小部分厂商坚称自己有专利在手,选择抗争。整个山寨行业几乎在短时间内崩塌,当时有行业人士评论称:平衡车还没有迎来「黄金时代」,就已经落寞了。

这是媒体报道中,一直专注于发明本身的Shane Chen,对于市场大事件唯一一次主动出击。

我们的产品价格比较高,一开始卖的很好,后来因为山寨出来之后销量才开始下跌,我们又无法降低成本去跟山寨竞争,因为要考虑质量,考虑安全,用的东西都是找质量高的,可靠的。

面对抗击山寨这段过往,Shane Chen看上去不太想多谈及这些细节,只是在访谈过程中强调了对山寨品不顾质量的不满和恶性竞争的担忧。

回家经过了专利事件之后,平衡车市场进行了大洗牌,淘汰掉了大部分劣质厂商,Shane Chen也开始更重视中国的市场,但是他似乎对于「卖产品」这事并不太感兴趣。

Shane Chen说到底只愿意做一个发明家。

这是整个访谈过程中Shane Chen给印象最深刻的地方。

此前谈及专利纠纷这段历史,Shane Chen就表示:

我喜欢搞发明,对于搞企业不太在行,曾经自己也做了一段时间的生产、销售之类的工作,但是心思老不在这上面,还是想去发明更多的产品。但是做出产品放在那不管也不是回事,就像之前山寨越来越厉害,我就意识到,应该马上找别人合作,这样能够保证产品更快的进入市场。

今年,Shane Chen目光回到了中国,Shane Chen说,此前Solowheel也在中国销售过,但是方式是通过代理公司来销售,这次是由美国总部直接操作solowheel在华的运营,扩大规模,生产销售全都正规化,把真正的美国solowheel品质带到中国来。

访谈中试图从Shane Chen口中了解关于市场运营和公司战略方面的问题,但是Shane Chen一直强调,市场不是他关注的焦点,他不是个商人,以后在公司还是会主要负责发明和专利,怎样发明更适合人们需求的产品或者预研更应用于社会的产品,是Shane Chen最关注的,当然专利保护也是不可忽视的,授权更优质的厂商,保护整个行业的良性发展也是Shane Chen对团队的期望。

前行Shane Chen告诉,他还在继续做一些发明,包括一些更智能的平衡车计划也在其中,但是细节还不方便透露。

经过了混乱的时代,平衡车也逐渐进入了健康发展的平缓阶段。

Solowheel是怎么来的,又该怎么走?前文所说,Shane Chen女儿不经意的动作给了他巨大的灵感,从而发明了扭扭车,他就把Solowheel的Logo设计成了个在风中行进,自由洒脱的精灵女孩儿。这个中文名和Logo的设计也是寄托了父亲对女儿的深情,是Shane Chen对下一代的关爱和期待。Solowheel在中国给产品取名为「乐控」,意思是「快乐出行,品质把控」,也表达了Shane Chen对产品本身品质的一些追求。

如此看来,访谈之后的Shane Chen和深入了解之前印象中的Shane Chen有着极大的反差。那个在媒体上有着「摇滚精神」的发明家,看上去更像个慈祥的长者,但是,接触下来你又会发现,他骨子里还是有着摇滚人身上「专注做音乐,让唱片销量去死」的那股劲,专注自己的发明,把其他的事情交给别人,未来也许这个「平衡车之父」还会给我们带来更多惊喜。

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